Las Orquídeas son unas plantas fascinantes. Sus flores poseen formas extrañísimas y exóticas al tiempo que supone un reto cultivar y hacer florecer año tras año a determinadas especies. Quizás te decidas a adentrarte en este mundo e iniciar tu propia colección.

Existen sociedades o clubes de Orquídeas en casi todos los países, lo que da idea de la entidad de este grupo y de su gran interés. Se aprende mucho con ellas de técnica de cultivo, de sus lugares de origen y sobre las curiosas adaptaciones que tienen.

Fue Teofrasto, discípulo de Aristóteles, el que le dió el nombre de Orquídeas, que viene de orchis cuyo significado es "testículo", por la forma de sus pseudobulbos (ver foto derecha).
 
pseudobulbos de orquídeas
Pseudobulbos

La primeras Orquídeas llegaron a Europa a principios del siglo XVIII en barcos de la armada Británica.Pocas sobrevivían a los largos viajes desde su lugar de origen, constituyendo curiosidades muy apreciadas.

Selvas y bosques enteros fueron despojados de sus Orquídeas durante el siglo XIX con el fin de satisfacer a los ricos aficionados europeos.

Actualmente, la recolección de Orquídeas silvestres está prohibida de la casi totalidad de especies. Muchas de ellas se encuentran en peligro de extinción. Las que se venden son principalmente híbridos cultivados a partir de semillas en invernaderos.

Los viveristas continuamente sacan al mercado nuevos híbridos más adaptados a vivir en los hogares y con flores espectaculares.

Tienen fama, en general, de cultivo difícil, especialmente para hacer que vuelvan a florecer una vez que hayan perdido las flores, pero hay algunas, como por ejemplo, las del género Cymbidium, que están consideradas para principiantes. También son relativamente sencillas Cattleya, Phalaenopsis y Dendrobium. Puedes empezar por éstas y conforme adquieras experiencia seguir con las más exigentes.

cymbidium - orquideas
Cymbidium

cattleya - orquideas
Cattleya


phalaenopsis - orquideas
Phalaenopsis



dendrobium - orquideas
Dendrobium

TIPOS DE ORQUÍDEAS
Podemos clasificar a las orquídeas en:
1- Epífitas
2- Semiterrestres
3- Terrestres


orquideas epifita
Epífita

orquideas semiterrestre
Semiterrestre

orquideas terrestres
Terrestre

Orquídeas epífitas

Las Orquídeas epífitas constituyen más del 90% del total de especies. Cuelgan de árboles o de arbustos. Son las más vistosas y las que encontramos a la venta normalmente. Proceden de las regiones tropicales. No son parásitas. Sus necesidades son escasas y obtienen el agua de la humedad del aire con raíces aéreas.


Orquídeas semiterrestres

Las Orquídeas semiterrestres crecen sobre un colchón de hojas en descomposición en el suelo o sobre piedras recubiertas de musgo. Se incluyen los géneros Paphiopedilum, Phragmipedium, Selenipedium y Cypripedium.

Orquídeas terrestres

Las Orquídeas terrestres tienen sus raíces en tierra. Son Phaius tankervillae, Bletilla striata, Calanthe vestita, Chloraea, Cranichis, Cyclopogon, etc.

GÉNEROS DE ORQUÍDEAS

La familia botánica Orchidaceae (Orquídeas) es la que mayor número de especies comprende en el Reino Vegetal. Se estima que debe haber alrededor de 35.000 especies de Orquídeas en todo el mundo pertenecientes a unos 750 Géneros distintos, además de miles de híbridos (cada año se registran decenas de híbridos nuevos).

La mayoría de especies se dan en climas tropicales y subtropicales: Nueva Guinea, Colombia, Brasil, islas de Borneo y Java... Pero su distribución es amplísima por el Mundo, exceptuando los desiertos de extrema sequía, los polos y las zonas con alturas superiores a 4.500 metros sobre el nivel del mar.

En España existen más de 100 especies de Orquídeas en la Naturaleza, especialmente en zonas montañosas, varias de ellas están amenazadas de extinción. Las Orquídeas europeas no tienen las flores tan grandes ni tan vistosas como las Orquídeas tropicales.

Los géneros ornamentales que podemos encontrar comercializados son los siguientes (están en negrita los más vendidos):

ORQUÍDEAS TROPICALES

Las más conocidas

Cattleya
Coelogyne
Cymbidium
Dendrobium
Encyclia
Epidendrum
Miltonia
Miltoniopsis
Odontoglossum
Oncidium
Paphiopedilum
Phalaenopsis
Pleione
Vanda
Vuylstekeara


Otras Orquídeas
Anacheilium
Anguloa
Bletilla
Brassia
Bulbophyllum
Cochleantes
Cymbidella
Gongora
Lycaste
Zygopetalum


ORQUÍDEAS EUROPEAS

Anacamptis piramidalis
Dactylorhiza insularis
Dactylorhiza
(Híbridos)
Epipactis helleborine
Epipactis atrorubens
Limodorum abortivum
Ophrys apifera (Orquídea abeja)
Ophrys scolopax
Ophrys tenthredinifera
Orchis mascula
Orchis papilionacea (Orquídea mariposa)
Serapias cordigera

Manejo

1. Luz
 
Sitúa las Orquídeas en un sitio muy luminoso de la casa. Una de las causas más comunes de fallos de floración es la falta de luz.
Un buen sitio es cerca de una ventana orientada al Sur. Con visillos o cortinas claras puedes proteger de los rayos de sol primaverales y veraniegos.

luz y orquídeas

A la mayoría de las Orquídeas les gustan el sol directo en otoño e invierno, pero no en primavera y verano, o sólo un poco por la mañana o por la tarde. Algunos géneros como Phalaenopsis, Paphiopedilum, Phragmipedium, etc. tienen menos necesidades de luz y sólo admiten los rayos del sol durante el invierno y el resto del año luz muy filtrada.

2. Temperatura  

Las Orquídeas son plantas originarias de climas muy diversos: cálidos, templados y fríos, aunque la mayoría proceden de regiones tropicales y subtropicales. También hay especies que soportan las bajas temperaturas, incluso las heladas (menos de 0ºC).

orquideas y temperatura

Muchas necesitan para florecer que se produzcan diferencias de temperatura entre el día y la noche (unos 10ºC de diferencia). Dentro de la casa se puede conseguir la alternancia de temperaturas abriendo las ventanas por la noche para refrescar.

Si quieres tener Orquídeas en el jardín exterior, colgadas de árboles, éstas deben tolerar el frío que se dé en tu clima porque se pueden pudrir los capullos de flor antes de abrirse.

 
3. Humedad

En general, las Orquídeas necesitan una humedad ambiental alta. El aire seco de las viviendas, acentuado por la calefacción, es muy peligroso.


orquideas y humedad
Sobre grava mojada

Para aumentar la humedad a su alrededor puedes hacer lo siguiente:
  • Poner las macetas sobre una bandeja con gravas o guijarros mojados pero sin que el tiesto esté en contacto con agua.

  • Colocar recipientes con agua cerca de las plantas.

  • Situar las plantas juntas para que se cree un microclima húmedo.

  • Pulverizar con agua blanda, por ejemplo, de lluvia o descalcificada, pero no a las flores porque durarían menos.

4. Ventilación

A las Orquídeas no les gustan los ambientes cargados, necesitan estar en sitios ventilados porque...

* La planta se puede refrescar al bajar su temperatura.
* Se renueva el oxígeno y el dióxido de carbono del lugar.
* Se previene el ataque de hongos y bacterias al disminuir la humedad.

Por tanto, es conveniente airear diariamente el emplazamiento, eso sí, evitando las corrientes de aire frío que provocan la caída de los capullos.

Un pequeño ventilador puede servir en un momento dado para hacer circular el aire.

Otra opción es sacarlas fuera los días de más sol en otoño e invierno y de paso aprovechar para que se rieguen con las lluvias.

El problema es que ventilar y mantener una humedad elevada a veces es difícil. Si vives en un clima costero o atlántico-húmedo, es más fácil que en zonas de aire seco.

6. Riego

a) Oncidium, Cattleya, Epidendrum...

Se riegan abundantemente y luego se dejan secar casi completamente antes de volver a regar. 

orquideas oncidium
Oncidium
orquideas cattleya
Cattleya

orquideas epidendrum
Epidendrum

b) Cymbidium, Vanda, Dendrobium...

Se riegan prácticamente a diario, pero sólo durante la época de crecimiento.
En la estación fría (otoño-invierno) en que las Orquídeas casi detienen su desarrollo, se las debe regar espaciadamente. En caso de tenerlas en interiores ó invernaderos, todo dependerá de la temperatura a que estén sometidas.


orquideas cymbidium
Cymbidium
orquideas vanda
Vanda orquideas dendrobium
Dendrobium

c) Phalaenopsis, Paphiopedilum, etc.

Se les mantiene el sustrato constantemente húmedo.
No cuentan con pseudobulbos (almacenes de agua) y necesitan de humedad casi permanente. Sustrata húmedo, pero no empapado, que es diferente.

orquideas phalaenopsis
Phalaenopsis
orquideas paphiopedilum
Paphiopedilum

La frecuencia de riego depende, además de la especie, de muchos otros factores como el tipo de sustrato, la temperatura, la luz, la ventilación, etc. Por ejemplo, a más luz y temperatura, más riego; las macetas de barro pierden agua por sus paredes pero las macetas de plástico, no. La experiencia en el riego es clave. Riega por la mañana para que tenga humedad durante el resto del día.
Las Orquídeas toleran más la falta de agua que el exceso. Es decir, ante la duda no riegues.
Comprueba el drenaje. El agua estancada es mortal, se pudren las raíces.

La calidad del agua

No uses para regar ni aguas salinas ni aguas calcáreas.
Sales: el agua puede llevar sales disueltas en exceso. Un síntoma son las eflorescencias blancas que quedan en los bordes de la maceta o por el agujero de drenaje. A veces, las aguas de pozos tienen este problema. No se puede corregir y por tanto, no uses aguas salinas para regar Orquídeas.
Cal: la cal del agua tampoco les gusta. Si no puedes aportar agua de lluvia, añade una cucharada de vinagre por cada 5 litros de agua y luego riega las plantas con esta mezcla. O mejor, usa el ácido cítrico.
Cloro: el cloro que se utilizan para purificar el agua de consumo NO perjudica a las Orquídeas.
Es interesante almacenar agua de lluvia. Se puede guardar en tambores de plástico tapados. Si no le entra la luz no proliferan las algas ni las bacterias y el agua es útil por tiempo casi indefinido. No es necesario agregarle nada, ni cloro, ni alguicidas.
El agua de lluvia puede ser mezclada con una parte de agua "normal" para que dé más de sí.

6. Abonado o fertilización


Venden fertilizantes especialmente formulados para Orquídeas. Son buenos.

También sirven los usados para Plantas de Interior pero a la mitad de la dosis que indican en el envase.
Las Orquídeas necesitan poco alimento (viven agarradas a los árboles). El exceso de fertilizantes quema e incluso mata.


orquideas fertilizante

Un plan de abonado práctico y general consistiría en aportar una vez al mes entre Febrero y Julio (en el Hemisferio Sur, entre Agosto y Enero). El resto del año nada o, si deseas afinar más, en otoño aporta cada 15 días un fertilizante que estimule la floración, es decir, que lleve una alta proporción de Potasio respecto al Nitrógeno y al Fósforo.

La dosis a aplicar cada vez la indica en el envase, pero si el fertilizante viene en forma de sal, sería 1 cucharada por cada 5 litros de agua.

7. Trasplante
 
El drenaje en las macetas con Orquídeas debe ser perfecto. Para conseguirlo es necesario un sustrato muy aireado, suelto y con un agujero de drenaje en el fondo libre. Piensa que la mayoría viven adheridas a la corteza de los árboles (epífitas) con las raíces al aire y adaptadas a secarse rápidamente.
En general, el sustrato a los 2 ó 3 años pierde sus cualidades, se compacta reteniendo demasiada agua y acumulando sales de los fertilizantes. Si el riego y la fertilización han sido altos, se deteriora en sólo 1 año. Por tanto, hay que renovarlo haciendo un trasplante cada 1 ó 2 años.

cortezas trituradas para orquídeas
Cortezas trituradas

musgo sustrato para orquídeas
Musgo

Los materiales que se utilizan para sustratos son diversos. Una mezcla general y buena es la formada por cortezas trituradas con musgo en una proporción del 70% y 30% respectivamente. Para más comodidad, en el mercado se encuentran sustratos preparados para orquídeas.
Usa la misma maceta que tenía, se trata únicamente de cambiar el sustrato. En una maceta grande no florecerá hasta que pasen 3 ó 4 años. Recuerda que las orquídeas son felices en tiestos pequeños. Elige un tiesto mayor si la planta ha crecido mucho.


macetas para orquídeas
Macetas para Orquídeas
maceta para orquídeas
Maceta Orquídeas

Los tiestos para Orquídeas epífitas suelen ser de plástico transparente para facilitar que la luz llegue a todas las raíces, como ocurre cuando está enganchada en un árbol de la selva. 
 
El mejor momento para trasplantar es a finales de invierno o como máximo a principios de primavera, que es cuando las Orquídeas comienzan su período de mayor actividad.


trasplante de orquideas 1 trasplante de orquídeas 2
 Trasplante Orquídeas 

trasplante de orquídeas 3


Si las raíces están en mal estado, desmenuza el cepellón de sustrato, corta las raíces estropeadas o podridas y traslada a una maceta igual ó más pequeña, rellenando con sustrato nuevo.
Puedes aprovechar el trasplante para dividir la planta y obtener varios ejemplares. Desmorona el cepellón, divide con las manos y planta cada división en una maceta distinta de tamaño apropiado y con sustrato fresco.

Troncos de los árboles


orquidea epifita

Orquídea epífita

  • En lugar de macetas, las Orquídeas epífitas pueden colocarse amarradas a un tronco o corteza que no tenga resina.

  • La mejor época para "plantarlas" así, son los meses lluviosos o durante la temporada en la que la planta está en flor.

  • La rama o tronco donde irá la planta no debe recibir sol directo durante todo el día.

  • Retira la orquídea del recipiente para limpiar sus raíces. En el caso de que queden restos de sustrato no pasará nada.

  • Las raíces que tocan el árbol se pegarán a él. Aún así es necesario atar la orquídea al árbol, preferiblemente con algún material de fibra vegetal, como la rafia o el algodón. En poco más de un mes, la orquídea quedará prendida.

  • El riego tendrá que ser diario en época de crecimiento, ya que al estar las raíces al descubierto se pueden deshidratar con mucha facilidad. Por eso, lo ideal es que el clima sea uno muy similar al de su origen, lluvioso y cálido.

  • Puede que las orquídeas no den flor el primer año, pero las darán posteriormente.

8. Poda
Corta las puntas negras que aparecen cuando la planta envejece.
Retira las hojas y flores marchitas.
Al finalizar la época de floración, corta por la base las varas de las flores. Si no la cortas, se fuerza la planta a que produzca otra de nuevo, lo que se traducirá en unas flores más pequeñas y el agotamiento de la planta.

poda de orquídeas


Con el fin de evitar propagar enfermedades (hongos, bacterias y virus) es imprescindible que las herramientas de corte estén perfectamente desinfectadas. Para limpiarlas puedes hacerlo con agua y jabón. Para desinfectarlas lo más corriente es la lejía diluida en agua (1 parte de lejía por 9 de agua). Las herramientas se sumergen en esta solución 1 ó 2 minutos. Como la lejía oxida el metal, lava después con agua y jabón y seca.

 
9. Plagas, enfermedades y trastornos

Prevenir
Compra preferentemente en un establecimiento de garantías y donde te puedan asesorar sobre sus cuidados.
Lo mejor es comprarlas en sitios donde no las tengan tan "mimadas". Es decir, si están en invernaderos climatizados y forzadas en cuanto a fertilización, humedad, etc., resultan plantas menos rústicas para el hogar o el jardín. Son preferibles las plantas que han pasado un poco de frío o calor, exceso de luz o de oscuridad, que hayan recibido pocos fertilizantes...
Deben estar fuertes y vigorosas, sin manchas ni hojas amarillentas.
Las raíces si son negras u oscuras indican podredumbre.
Es recomendable mantener un tiempo aisladas las plantas recién adquiridas por si traen plagas o enfermedades que puedan extender a las demás.
Inspecciona las plantas con frecuencia. Cuanto antes detectes el problema, será mucho más fácil su control.
Pasa una esponja por las hojas de vez en cuando para quitarle el polvo y que puedan respirar.
La mejor medida preventiva general es tener las plantas bien cultivadas en cuanto a iluminación, humedad, ventilación, riego, fertilización, trasplante, etc. Así es muy difícil que se enferme.

Plagas

Plagas comunes son Pulgones, Araña roja, Cochinillas, Trips, etc.
Moja bien con los insecticidas para llegar a todos los recovecos de la planta. Seguramente será necesario repetir el tratamiento a los 15 días.

Enfermedades

pulgones orquídeas
Pulgones

Hay hongos que atacan manifestándose en puntos o manchas oscuras en hojas y flores y otros pudren las raíces y el cuello de la planta. Éstos últimos son los más peligrosos. Infectan cuando hay un exceso de riego o un mal drenaje.
Para prevenir hongos se pueden pulverizar las Orquídeas con fungicida en otoño y primavera.


botritis orquideas
Hongo Botritis en flor

Las bacterias son patógenos que producen lesiones acuosas o manchas redondeados en pseudobulbos u hojas. Necesitan mucha humedad para infectar. Son muy peligrosas debido a que se desarrollan rápidamente y contagian a las demás plantas. Aísla inmediatamente la planta de las demás, corta el tejido infectado y no riegues durante varios días. No hay cura con productos químicos.

bacteriosis orquídeas
Bacteriosis

Virus: los dos más comunes son el Virus del Mosaico del Cymbidium y el Virus del Mosaico del Tabaco. Producen clorosis, malformaciones en flores y hojas marcadas. Los pulgones son sus principales propagadores de una planta a otra. Contrólalos y desinfecta las herramientas de corte. Las plantas con virus no tienen cura por lo que se deben destruirse (quemar).


virosis orquideas
Virosis

Trastornos Aparte de plagas y enfermedades, la tercera causa de problemas en las plantas son los llamados trastornos o fisiopatías. Estos son los más típicos:

Luz insuficiente: provoca falta de floración, poco crecimiento, tallos que se caen, hojas de un verde muy oscuro...
Quemaduras por el sol: hojas amarillas o secas. (Foto inferior)

quemaduras hoja de Orquídeas

Sequedad ambiental: la falta de humedad se manifiesta por el arrugamiento de hojas por un exceso de transpiración. Para aumentar la humedad del aire practica alguno de estos métodos ya comentados en el apartado de "Humedad". Temperaturas bajas, corrientes de aire o gas etileno que desprenden las frutas cercanas a la planta pueden causar la caída de las flores.

Exceso de riego: se pudren las raíces. Saca la planta del tiesto, corta las raíces podridas (negras y blandas), lava y desinfecta el tiesto y cambiar el sustrato por otro nuevo.

Mal drenaje ó sustrato compactado por estar viejo: el resultado es el mismo que antes, se pudren las raíces. Asegúrate que el agujero de drenaje inferior no está obstruido y cambia el sustrato cada 1 ó 2 años haciendo un trasplante.

Exceso de fertilizantes: puntas secas.

Ocasionalmente la planta pierde sus hojas y es algo normal.

10. Multiplicación
División


división de Orquídeas

Se puede aprovechar el trasplante para dividir la planta y obtener varios ejemplares. Se desmorona el cepellón de tierra, se divide con las manos y se planta cada división en una maceta distinta de tamaño apropiado y con sustrato fresco.

Semillas
Por semillas es como se hace comercialmente y tiene su complejidad. Deben cultivarse en laboratorio y con unas técnicas complejas. 

La Orquídea produce un gran número de semillas, miles por cada fruto, incluso hasta 2 millones de semillas, son como granitos de polvo. Sin embargo, sólo unas cuantas logran germinar debido a que casi no tienen sustancias de reserva y requieren ser colonizadas por un hongo que vive en el suelo que le proporciona los nutrientes necesarios para germinar y desarrollarse en un principio.

El desarrollo es lento, dependiendo del tipo de orquídea, puede tardar en florecer hasta siete años.
 
Lo más producido comercialmente son los híbridos de Orquídeas. En invernaderos es posible generar híbridos cruzando especies de un mismo género o especies de distintos géneros pero la misma subtribu.

Hablar de orquídeas es hablar de una gran familia de especies, siendo más de 50 las que se agrupan en ella y en realidad… muy pocas las que encontramos en el mercado de forma relativamente fácil. Y hablar de regalar una orquídea, es sinónimo de trasmitir un mensaje de belleza a quien se le regala.

Procedentes mayoritariamente de zonas de climas cálidos y sin heladas, como son las regiones húmedas o lluviosas de Asia tropical y subtropical (norte de India y Birmania, China, Japón, Malasia, las Filipinas, Borneo y norte de Australia), han sido el ‘valor ornamental de sus flores’ y las ‘facilidades de su cultivo’, los conceptos que han favorecido o no su presencia en el mercado.

Flores de Cymbidium

De las especies más importantes que podemos encontrar en floristerías, centros de jardinería, tiendas especializadas en el envío de flores a domicilio por Internet, etc. se encuentra la Cattleya, la Phalaenopsis y el Cymbidium.

En todas ellas se han desarrollado un gran número de variedades orientadas a buscar singularidades dentro de tamaños y colores de sus flores. Como anécdota, todas las variedades no se encuentran disponibles de igual forma en todos los mercados ya que son los gustos y modas de cada país, las que dictaminan que variedades se venden en cada uno de ellos.

Flores de Cymbidium

Centrándonos en los Cymbidium, una de las más populares y deseadas orquídeas del mundo debido a sus bellas flores, se pueden adquirir de diversas maneras según nuestro interés final. Entre ellas:

  • Una de las formas clásicas es ya incorporada en un conjunto floral.
  • Como planta completa cultivada en maceta, aunque esta modalidad no es muy frecuente.
  • En la modalidad de flor natural cortada, en varas florales en forma de racimo de flores que suelen superar perfectamente los 50 centímetros.
  • En flor individual protegida mediante una cajita que demás de protección al Cymbidium le realza si cabe aun más su belleza.
Flores de Cymbidium

En este último caso, circula un dicho que dice que las ‘cajitas con regaladas Cymbidium no se tiran ya que al final… tantas cajitas tienes… tantas veces te recuerdan lo bella que eres.

Aunque eran contempladas y estudiadas por culturas milenarias como la griega, fue hasta 1818 que fueron descubiertas por exploradores de la Inglaterra victoriana.

Desde ese entonces, las orquídeas han significado un sinónimo de belleza, exclusividad y delicadeza, cualidades que han prendado a los países industrializados, quienes demandan una producción cada vez mayor proveniente de Sudamérica y el Sudeste Asiático.

SEMEJANZA ÍNTIMA

El nombre "orquídea" se deriva del término griego "orchis" que significa testículo. Este peculiar título proviene de la similitud que los griegos encontraron en la flor con el órgano reproductor masculino, dotándola de una connotación afrodisíaca que era considerada como un símbolo de virilidad.

Sin embargo, tras el descubrimiento que realizaron los ingleses, tal semejanza quedó a la deriva debido a los múltiples tamaños y formas que se conocen hoy en día, los cuales pueden alcanzar un número cercano a las 22 mil especies listadas, cifra otorgada por el Real Jardín Botánico de Kew (Inglaterra).

A pesar de esta certera cantidad, los expertos aseguran que son muchas más, al menos 35 mil gracias a la evolución continua y la mezcla con otras especies.

 HERMOSURA ÚNICA 

Las orquídeas se encuentran -con menor dificultad- en los bosques tropicales cuya densa vegetación impide el paso de la luz. Además, las grandes selvas de Sudamérica, Australia y Nueva Zelanda, identificadas como zonas lluviosas, también, estimulan el crecimiento de estas lujosas plantas.

Entre los géneros que pueden hallarse con relativa facilidad está el "Dendrobium" en Asia, el "Oncidium" en Brasil, la "Miltonia" en Los Andes y la "Paphiopedilium" en la región que va de la India a las Filipinas. Todas ellas de origen terrestre, pues hay otras que crecen en las ramas de los árboles (epifíticas) y sobre las rocas (litofíticas).

Asimismo, en México existen dos mil especies de la hermosa flor, mismas que pueden encontrarse en estados como Michoacán, Veracruz, Tabasco, Oaxaca y Chiapas.

Nanako Terabuko, organizadora del Festival Internacional de la Orquídea de Japón -reconocido como el mayor festival de orquídeas y que se lleva a cabo en la ciudad de Tokio desde 1991-, la ha descrito como "la flor más evolucionada, igual que el hombre lo es entre los animales, y la que más variedades presenta".
Para cuidarlas como se merecen

La Asociación Mexicana de Orquideología es una institución que busca promover y difundir las características de las orquídeas, así como su reproducción, conservación y propagación.

Rebecca López pertenece a este importante grupo y es una experta apasionada del tema, que nos explica el papel que desempeña nuestro país en el ámbito de estas preciadas flores.

"En México existe una gran variedad de especies que están localizadas en zonas semidesérticas, boscosas y selváticas. Además, contamos con cultivadores profesionales en el Estado de México, Morelos y Puebla", menciona Rebecca.

Estos especialistas realizan el cultivo in vitro o por medio de clonación, produciendo flores de muy buena calidad, con mayor duración y mejor resistencia.

"Las orquídeas no resisten demasiado sol, ya que pueden sufrir quemaduras en sus hojas o en sus seudobulbos, por ello su cultivo se ha valido de la mano del hombre para preservarlas. En general, cualquier clima extremoso o malas condiciones ambientales pueden dañarlas. Se debe tomar en cuenta que son especies delicadas que requieren cuidados especiales", afirma la experta.

Aunque hay una gran variedad de tamaños y formas, la mayoría de las orquídeas cuentan con una estructura básica que se compone de: tres sépalos, tres pétalos, labelo y columna. Además, pueden presentar texturas cerosas, translúcidas, colores brillantes y perfumes intensos".

"Entre las especies mexicanas están las laelias, encyclias -de flores muy pequeñas-, catasetum y la cuitlauzinia pendula que es exclusivamente mexicana y muy cotizada por su caída, la cual puede tener desde 15 a 20 flores" señala la especialista.

La primavera y el otoño son los períodos más fuertes de floración de las orquídeas y su crecimiento puede darse en sentido horizontal (simpodial) y vertical (monopodial). Aunque la belleza de las orquídeas puede apreciarse en cualquiera de sus ejemplos.

"Tenemos flores todo el año. Las orquídeas tardan en florecer un año y tienen una duración de dos a tres meses. Sin embargo, hay especies como la llamada "flor de un día" que una vez que brota, se seca al día siguiente. Es una cosa impresionante que te mantiene esperando para disfrutar de su belleza. Pero todas las orquídeas son hermosas a su manera, pues cada una posee un valor intrínseco que las define. De ahí que sean flores tan preciadas y estudiadas", comenta Rebecca López.

Una especie que vale la pena resaltar es la Vanilla planifolia, mejor conocida como la vainilla, orgullosamente mexicana y muy apreciada desde los tiempos de la Mesoamérica Precolombina.

"La vainilla es una orquídea. Se trata de una especie trepadora parecida a una enredadera. Pocas personas saben que pertenece a este tipo de planta y que cuando se descubrió su valor significó una gran aportación mundial. Desafortunadamente, otros países como Madagascar han sabido sacarle mejor provecho, viviendo exclusivamente de su producción", dice Rebecca.

Algunas especies nacionales se encuentran en peligro de extinción como la cattleta skineri, la cuitlauzina pendula y la encyclia kienastii, entre muchas otras. Se estima que alrededor de 615 especies sufren algún grado de advertencia.

"La depredación del campo, los incendios y la venta clandestina son algunos de los factores que han contribuido a la amenaza que enfrentan las orquídeas. Es muy peligroso el que perdamos nuestras especies porque va a ser muy difícil que las podamos recuperar. Las orquídeas, también, necesitan de nuestra atención y respeto", finaliza Rebecca López.




Colecciones personales, intercambio de datos para mejorar las especies, experimentos de hibridación y hasta un festival con invitados internacionales tienen como eje a la orquídea, una especie que resalta entre las flores porque es dueña de un exotismo que ejerce casi un hechizo entre mucha gente.

La pasión que despiertan las orquídeas mueve al deseo de poseerlas, cosa pocas veces accesible pues una orquídea “legal” fácilmente llega a costar entre 200 bolivianos y 80 dólares o más.

El alto precio generó un mercado negro en las zonas de producción natural de orquídeas. Una de esas zonas es la comunidad de Santa Isabel, en Cochabamba, donde la gente arranca las flores de cuajo, las amarra a un helecho y las vende a la gente que transita con rumbo a Santa Cruz, en precios que van de 15 a 50 bolivianos.

El experto Claudio Vázquez, de la Universidad Mayor de San Simón (UMSS), explica que se comete doble depredación porque no sólo hay extracción indiscriminada y sin el cuidado de reponer las especies con nuevos cultivos, sino también se depreda el helecho arbóreo, una especie que existe en la zona y data de la época prehistórica.

“Esta extracción genera lo que se llama erosión genética porque llega un momento en que las flores desaparecen y el peligro es mayor porque hay especies endémicas (propias sólo de determinados lugares) con riesgo de desaparecer”, señala Vázquez.

Dos especies endémicas propias de Cochabamba, la Masdevallia Chaparensis y la Góngora Ileniana, corren este riesgo y para preservarlas, Vázquez se dedica al cultivo un vitro desde 2005, en el laboratorio de Biotecnología de la UMSS.

Vázquez explica que el fruto de la orquídea puede contener más de 100 mil semillas, cuando se abre y las semillas caen a la tierra, menos de 0,1 por ciento llega a germinar porque muchas se secan o el viento las arrastra lejos del lugar apropiado, porque debe caer cerca del hongo micorisas, necesario para la planta porque germina en simbiosis. Mientras que si se la cultiva en laboratorio existen muchas ventajas, como el hecho de que más de 90 por ciento prende porque tiene las condiciones necesarias, de una planta pueden lograrse hasta un millón de plantines en menos de un año y la floración está garantizada.

Lo que Vázquez hace es introducir en un pequeño sobre de papel las semillas y sellarlo, luego de un cuidadoso proceso de esterilización, las semillas son sacadas del sobre y colocadas dentro de frascos con una solución con nutrientes y selladas nuevamente. Un mes después, las semillas se convierten en plantines listos para ser trasladados a un vivero de aclimatación, donde luego de unos tres meses ya se encuentran listas para ser entregadas a los agricultores. Cada plantín puede costar de 1 a 3 bolivianos, pero los agricultores tienen la certeza de que tendrán una producción de buena calidad y que ayudan a la conservación de una de las especies más bellas y exóticas del mundo vegetal.

ESPECIES

“En los yungas de La Paz y Cochabamba, se encuentran la mayor cantidad de especies nativas de Bolivia y 25 por ciento de las especies del mundo están en nuestro país”, dice el experto Gino Aguirre, de la Facultad de Agronomía de la UMSS y una de las personas que trabaja con Vázquez en el proyecto de multiplicación in vitro.

Explica que, a pesar de que existen trabajos como los de Vázquez, la falta de financiamiento no permite hacer estudios extensos y una prueba de ello es que, por ejemplo, no se tienen identificadas las especies con valor comercial, falta definir con mayor claridad las especies nativas y ponerlas en orden de prioridad.

Especialistas de Taiwan esperan rescatar el mercado de flores en Panamá

Taiwán está creando y multiplicando en Panamá nuevos modelos de la orquídea mariposa a través de técnicas in vitro, para que pequeños productores puedan comercializar más de 7 mil ejemplares al año.

Con tecnología taiwanesa, científicos del país asiático multiplican, mejoran y adaptan en un laboratorio en Capira, 80 km al oeste de la capital, 27 híbridos de la orquídea mariposa (Phalaenopsis) traídos desde Taiwán, para cambiar el color, el tamaño y la vistosidad de las flores y hacerlas más atractivas para su venta.

"Vinieron semillas de 27 variedades de la orquídea mariposa en un frasco y aquí en Panamá se las está adaptando a la temperatura y la humedad del país", dijo Darwin Quintero, ingeniero forestal de este proyecto.

Las flores de esta planta tienen una cápsula que contiene una gran cantidad de semillas, las cuales se llevan al laboratorio para polinizar otras especies y así comenzar el proceso de crear otras plantas y multiplicarlas, adaptándolas al clima de Panamá, explicó el experto.

"De una planta con flor se seleccionan padres y madres excelentes para producir más híbridos, que son utilizados para producir más plantas o más cápsulas donde van las semillas" libres de virus y elementos patógenos, explicó Jenifer Soto, asistente de laboratorio.

"Esas plantas excelentes tienen hojas y flores más grandes, son más vigorosas y están en mejores condiciones", añadió Ruth Aguilar, asistente de laboratorio.

Entre las plantas adaptadas se pueden observar orquídeas de varias combinaciones de colores en su flor y estambres y pristilos, como el lila, el morado, el blanco, el rojo o el amarillo, además de diferentes tipos y tamaños de hojas.

"Lo que estamos buscando es ver realmente cuál de ellas se adapta mejor y cuál de ellas es la más comercial", dijo Quintero para quien el secreto de esta orquídea es el riego y controlar la humedad.

En el proyecto trabajan también varios productores locales que obtienen el 50 por ciento de la venta de las orquídeas.

"Al principio no me lo creí porque ninguna empresa da el 50 por ciento de sus ganancias a los empleados", confesó Ismael Rodríguez, uno de los 10 productores locales al cuidado de las 13 mil orquídeas que ya han abandonado el laboratorio hacia el vivero para su última etapa de crecimiento.

Rodríguez, instruido por los taiwaneses en el cuidado de las orquídeas, reconoció que nunca antes había trabajado con este tipo de plantas y aseguró que desde entonces su entrada económica es más voluminosa y su estatus ha mejorado.

"Lo que estamos haciendo es enseñar las técnicas para producir orquídeas mariposa porque son muy buenas para el mercado y a la vez enseñamos a los productores su cuidado para que puedan mejorar su nivel de vida", dijo Lucas Chiu, director taiwanés del proyecto.

Taiwán también lleva a cabo en Panamá el rescate de uno de los símbolos panameños, la flor del Espíritu Santo, una orquídea en peligro de extinción que científicos del país asiático pretenden multiplicar y mejorar para producir 3 mil ejemplares anuales para donación.

(AFP)

En el invernadero la vista se pierde entre la diversidad y el color. Las formas más caprichosas y las tonalidades más excéntricas de la naturaleza se plasman en cada flor.

Un escarpín de bebé, la cara en miniatura de un primate o la rareza de los trazados hacen de las orquídeas una de las flores preferidas en el mercado mundial. El frío de los páramos andinos, la calidez de los valles y lo agreste de la Amazonia convirtieron a Ecuador en  propicio para el cultivo de orquídeas. En el país hay 4 060 especies de las 30 000 descubiertas.

Su cultivo como negocio empezó  hace 20 años. Antes estuvo restringido a coleccionistas y a la investigación científica. Se expenden en los  supermercados, floristerías e   invernaderos de coleccionistas de  EE.UU., Gran Bretaña, Francia, Holanda,  Hungría y Japón. Actualmente se exportan   60 000 plantas al año. El crecimiento se duplicó en los últimos dos años, pues en el 2003 se vendieron 25 000 plantas. En ventas se registraron 51 millones de dólares entre enero y noviembre del año pasado, según el Banco Central. En ese valor están incluidas otras variedades de flores.

Las  orquídeas pasaron de los escaparates de floristerías locales a salones de exposición en el exterior, dice José Portilla, presidente de la exportadora Ecuagenera.

La facilidad de transportarlas por su durabilidad permitió su expansión. Las flores duran  de siete horas a siete meses. Las orquídeas están en Pichincha, Guayas, Azuay, Zamora Chinchipe, Morona Santiago y Loja.

Según Portilla,  en los laboratorios de su empresa se crean nuevas variedades. Para obtener   una planta se necesita un largo proceso. Desde la siembra hasta la cosecha pueden pasar de  tres a seis años. Las orquídeas silvestres nacen en los bosques y la humedad es uno de los factores indispensables para su crecimiento.

Pero, para su obtención hay que crear  condiciones favorables, ya sea en laboratorios o en invernaderos. En muchos de estos centros la prolijidad se asemeja a la de una clínica, los laboratorios son un ejemplo. Allí,  mandiles, mascarillas, guantes y un sin número de frascos predominan el ambiente.

Una  máquina se encarga de  esterilizar el lugar y las   botellas  donde se introducen las semillas. En los frascos, una mezcla negra compuesta de zumo de  pino, melaza y otras sustancias está lista para recibir  las semillas.

Luego  que las pequeñas plantas rebozan en el interior de la botella, los laboratoristas las trasplantan a pequeños recipientes con tierra abonada. Más tarde, cada unidad  pasa a una maceta en el invernadero hasta su venta.

El cuidado es uno de los factores indispensables para una buena producción. Según  Roberto Estrada, productor de orquídeas en Guayaquil, la humedad y la luz son básicas en el cultivo.

Para Francisco Vega, gerente Orquifloral, la comercialización de la flor cortada en las floristerías de Quito y Cuenca tiene mayor demanda. En Azuay hay  20 productores pequeños con invernaderos que tienen de  300 a  2000 plantas para el mercado local.

La preferencia por la planta también crece en el país. Marcelo Bejarano, de Ecuagenera Guayaquil, detalla que las  clases media alta y alta  del Puerto Principal son las principales consumidoras. Las nuevas urbanizaciones se caracterizan por  amplios espacios verdes y surge una competencia entre los coleccionistas.

Estos productores creen que el mercado ecuatoriano se consolidará en los próximos dos años, como se logró en el exterior. Para ellos, la preferencia por la planta  se relaciona  con el  adagio de que la rareza de la orquídea hizo que sea la flor preferida por los reyes.
No deje pasar...   
Las primeras especies de orquídeas que salieron del país a Inglaterra fue en 1780. Eso fue con fines de investigación científica.

Las plabntas se cultivan en terrenos de menos de 500 metros sobre el nivel del mar. En la región interandina la producción puede realizarse hasta los 3 500 metros.

El valor de una planta se determina por el color, la variedad y el tiempo de cultivo. A mayor tamaño, el valor  será superior.